Darryl F. Zanuck (Director y Productor)

Zanuck nació en Wahoo (Nebraska), hijo de Louise Torpin y Frank Zanuck, un hotelero de origen alemán. A los seis años, su familia se trasladaría a Los Ángeles a consecuencia de un mejor clima para la salud de Darryl. A los ocho años, ya sabría lo que es el mundo del cine interviniendo de extra en una película. En 1917, se alista en el ejército estadounidense para luchar en la Primera Guerra Mundial en Francia. De vuelta al país, encuentra varios trabajos mientras se intenta hacer un hueco como escritor. Zanuck consigue vender su primer guion al actor William Russell en 1922 y el segundo a Irving Thalberg. A partir de ahí y hasta 1929, trabajó con Mack Sennett en la Warner Brothers donde escribíría historias para Rin Tin Tin bajo pseudónimo. En 1931, comienza a trabajar como productor y en 1933 deja la Warner para ponerse al servicio de la Twentieth Century Pictures con Joseph Schenck y William Goetz. En 1935, da un golpe de efecto magistral al comprar la Fox y fundar la 20th Century Fox (ahora 20th Century Studios). Zanuck sería el vicepresidente de este nuevo estudio y tomó un rol claramente intervencionista, donde controlaba todo el proceso de producción, rodaje y montaje de cada una de las películas. Según contaría Staiger: Pero lo que destaca de Zanuck era el sexto sentido que poseía para conocer qué películas podían ser un éxito de taquilla y cuáles no. Así y bajo su tutela, llegaron éxitos como La marca del zorro (1940), ¡Qué verde era mi valle! (1941), Las uvas de la ira (1940) (con Zanuck consultando con John Steinbeck y reescribiendo muchas escenas clave de la obra de John Ford). En la Segunda Guerra Mundial, sirvió como supervisor de la Signal Corps filmando de la invasión del Norte de África, cosa por la que fue condecorado con la Legión del Mérito. Después de la caída alemana, realizó documentales en el Pacífico. Después de serviría en la guerra, vuelve a ponerse al frente del estudio sustituyendo a William Goetz. Y es que durante su ausencia, la compañía había visto como los grandes éxitos se lo llevaban las compañías rivales. 

Zanuck en seguida devolvió a la productora por la senda del éxito con su extraordinario sentido para conocer el gusto del público, con éxitos como La barrera invisible (1947), Pinky (1949) o Eva al desnudo (1950). Como la mayoría de los estudios, Zanuck y la Fox buscaron métodos para intentar detener la entrada imparable de la televisión. Es por ello que Zanuck promocionó el sistema Cinemascope intentado dar al público una nueva experiencia visual. Pero también hizo que las producciones de las compañías crecieran 25 000 dólares por película. También en una de esas predicciones equivocadas de Zanuck sobre la televisión, dijo lo siguiente en 1946: Durante la década de los 50, se retira del estudio para concentrarse en producciones independientes en Europa. Volvería a coger el control de la Fox en 1962, sustituyendo a Spyros Skouras, después de las diferencias que tendrían ambos productores por El día más largo. En esta película, Zannuck se encarga de dirigir algunas escenas así como en Cleopatra (1963). Convirtió a su hijo Richard D. Zanuck en jefe de producción y ambos dirigieron el estudio con mano de hierro hasta 1969. En mayo de 1971 Zanuck finalmente se retira. Zanuck moriría de neumonía en Palm Springs, California a la edad de 77 años, siendo enterrado en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles, California. Zanuck consiguió 3 Oscars como productor y tres 3 galardones en memoria de Irving G. Thalberg por su aportación al mundo del cine. Zanuck tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood situada en el 6336 Hollywood Boulevard.

FILMOGRAFIA SELECTA:

  • Hampa dorada (1930)
  • El enemigo público (1931
  • La calle 42 (1933)
  • Locuras de estudiantes (1936)
  • Prisionero del odio (1936)
  • Camino a la gloria (1936)
  • La pequeña vigía (1936)
  • Chicago (1937)
  • On the avenue (1937)
  • La mascota del regimiento (1937)
  • El séptimo cielo (1937)
  • Submarine Patrol (1938)
  • La princesita (1939)
  • Corazones indomables (1939)
  • Tierra de audaces (1939)  
  • El joven Lincoln (1939)  
  • Serenata argentina (1940)
  • Johnny Apollo (1940)  
  • The Great Profile (1940)  
  • La venganza de Frank James (1940)  
  • Las uvas de la ira (1940)  
  • The Man I Married (1940)
  • El signo del Zorro (1940)  
  • Hudson’s Bay (1940)  
  • Aquella noche en Rio (1941)  
  • ¡Qué verde era mi valle! (1941)  
  • Sangre y arena (1941)  
  • Sé fiel a ti mismo (1942)  
  • El hijo de la furia (1942)  
  • Wilson (1944)  
  • El filo de la navaja (1946)  
  • El castillo de Dragonwyck (1946)  
  • Pasión de los fuertes (1946)  
  • La barrera invisible (1947)
  • Almas en la hoguera (1949)  
  • Eva al desnudo (1950)
  • Un rayo de luz (1950)  
  • David y Betsabé (1951)  
  • Murmullos en la ciudad (1951)  
  • Las nieves del Kilimanjaro (1952)  
  • ¡Viva Zapata! (1952)  
  • Sinuhé, el egipcio (1954)  
  • El hombre del traje gris (1956)  
  • Fiesta (1957)  
  • Una isla al sol (1957)  
  • Las raíces del cielo (1958)  
  • Confidencias de mujer (1962)
  • El día más largo (1962)

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