Sidney Poitier

La importancia de Sidney Poitier en el cine va mucho más allá de su excelente capacidad como intérprete. Su estatus estelar en los años 50 y 60 rompió el tradicional estereotipo de actor negro e incidió con sus personajes en la conciencia social sobre el conflicto racial en una época de cambio en valores y actitudes. Poitier nació el 20 de febrero del año 1927 en la ciudad de Miami, Florida (Estados Unidos), pero poco después de su nacimiento se marchó con sus padres Reginald James y Evelyn a Cat Island a una isla de las Bahamas en la que ambos trabajaban produciendo tomates (Sidney nació en Miami tras un viaje comercial de su familia). Su infancia fue bastante dura, ya que creció en un ambiente caracterizado por la pobreza y la delincuencia. Para que su hijo tuviese mejores oportunidades, sus progenitores le enviaron a Miami, ciudad en la que ya residía su hermano mayor Cyril (nacido en 1911), con quien se crió durante su adolescencia. En la ciudad de Florida, y a los 15 años de edad, sintió por primera vez el acoso de los racistas, un hecho que el joven Poitier no había conocido en Cat Island, lugar en el que la población era mayoritariamente negra. Para escapar de esta situación, Sidney se marchó a Nueva York, una ciudad más cosmopolita en donde comenzó a buscarse la vida con pequeños trabajos hasta que se alistó en el ejército para trabajar como ayudante médico en un hospital de veteranos en plena época de la Segunda Guerra Mundial. Tras el conflicto bélico, Poitier intentó convertirse en actor. Pretendió acceder al American Negro Theatre, pero en su primera audición fue rechazado por su acento. Este rechazo encorajinó a Sidney, quien comenzó a perfeccionar su dicción y a trabajar duro para perder el acento caribeño. En su segundo intento terminó incorporándose al grupo teatral y poco a poco fue adquiriendo experiencia sobre los escenarios hasta terminar en Broadway, en donde triunfó a finales de los años 40 con la obra “Lisístrata”, una adaptación con intérpretes negros. En el año 1950 logró que el productor Darryl F. Zanuck le eligiese para intervenir en la película de  “Un Rayo De Luz” (1950), título protagonizado por Richard Widmark. Este inicio en la pantalla grande fue continuado con papeles secundarios pero significativos en películas como “Tierra Prometida” (1951) de Zoltan Korda o “Hermanos Ante El Peligro” (1952), un film bélico protagonizado por Jeff Chandler. En el año 1955, y trabajando al lado de Glenn Ford, logró su primer papel importante. 

La película se titulaba Semilla de Maldad, un film dirigido por Richard Brooks que ponía de manifiesto el clima violento de un colegio público de Nueva York. Sidney era uno de los alumnos. En el año 1958 alcanzó el estrellato con Fugitivos, película antiracista dirigida por Stanley Kramer en la que Poitier compartió protagonismo con Tony Curtis. Por este último título consiguió ser nominado al premio Oscar en la categoría de mejor actor principal. El ganador de la estatuilla fue David Niven por “Mesas Separadas”. Los siguientes años convirtieron a Sidney Poitier en el actor negro más importante de la historia, ya que su talento interpretativo logró que todo tipo de audiencias se acercasen al cine para ver sus películas. Sus trabajos en la década de los 60 convirtieron a Poitier en uno de los actores más destacados de la época, consiguiendo el Oscar por su interpretación en “Los Lirios Del Valle”, siendo el primer actor negro en conseguir el premio en la categoría de mejor actor principal. Los años 70 conocieron el declive como actor de Poitier, principalmente por el menor número de producciones en las que apareció y por la escasa trascendencia de éstas. En esta década también comenzó su carrera como director, iniciada con el western “Buck y El Farsante” (1972), que el propio Poitier co-protagonizó junto a Harry Belafonte y Ruby Dee. Sidney Poitier se casó en dos ocasiones. La primera con la bailarina Juanita Hardy (nacida en 1931), con quien permaneció entre 1950 y 1965. Tras romper con su primera esposa, mantuvo una breve relación con la actriz y cantante Diahann Carroll para finalmente contraer matrimonio en 1973 con la rubia intérprete canadiense Joanna Shimkus (nacida en 1943), a la que Poitier conoció durante el rodaje de “El Hombre Perdido” (1969). Tiene seis hijas. Cuatro con Juanita a las que llamo Beverly, Pamela, Sherri y Gina; y dos con Joanna, de nombre Anika y Sydney Tamiia. Esta última es actriz y colaboró con Quentin Tarantino En el año 2002 Sidney Poitier recibió un Oscar honorífico por el conjunto de su carrera.

FILMOGRAFIA SELECTA:

  • 1947 – Sepia Cinderella. 
  • 1950 – Un rayo de luz
  • 1951 – Tierra prometida
  • 1952 – Hermanos ante el peligro
  • 1954.- ¡Vaya, hombre, vaya!
  • 1955.- Semilla de maldad
  • 1956 – El niño y el perro
  • 1957 – Donde la ciudad termina
  • 1957 – Sangre sobre la tierra
  • 1957 – La esclava libre
  • 1957 – La marca del halcón
  • 1958.- Fugitivos
  • 1958.- Virgin Island
  • 1959.- Porgy y Bess 
  • 1960 – El paso de la muerte
  • 1961 – Un lugar en el sol
  • 1961 – Un día volveré
  • 1962 – La clave de la cuestión
  • 1963 – Los lirios del valle
  • 1963 – Los invasores
  • 1965 – La historia más grande jamás contada
  • 1965 – Estado de alarma
  • 1965 – Un retazo de azul
  • 1965 – La vida vale mas
  • 1966 – Duelo en diablo
  • 1967 – Al señor con amor
  • 1967 – En el calor de la noche
  • 1967 – Adivina quién viene esta noche
  • 1967 – Rebelión en las aulas
  • 1968 – Un hombre para ivi
  • 1969 – El hombre perdido
  • 1970 – Ahora le llaman Sr Tibbs
  • 1970 – King: A Filmed Récord… Montgomery to Memphis
  • 1971 – Como el viento
  • 1971 – El inspector Tibbs contra la organización  
  • 1972 – Buck y el farsante
  • 1973 – Un cálido diciembre
  • 1974 – Sucedió un sábado
  • 1975.- La conspiración
  • 1975 – Dos tramposos con suerte
  • 1977 – De profesión estafadores
  • 1988 – Dispara a  matar
  • 1988 – Espías sin identidad
  • 1992 – Los Fisgones
  • 1996 – Rebelión en las aulas 2
  • 1997 – Mandela y Klerk (TV) 
  • 1997 – El Chacal
  • 1998 – Escapar del edén (TV)
  • 1998 – El silencio de los inocentes
  • 1999 – La apacible vida de Noah Dearborn) (TV) 

VIDEO BIOGRAFIA:

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