Joseph L. Mankiewicz

Joseph L. Mankiewicz nació el 11 de febrero de 1909 en Wilkes-Barre, Pensilvania. Hermano pequeño de Herman Mankiewicz. Comenzó trabajando como periodista y corresponsal en Berlín del Chicago Tribune, y algún tiempo después como redactor de subtítulos ingleses para las películas mudas de UFA (1928).   Fenomenal estudiante y ávido lector, Joseph abandonó la Universidad en los años 20 para viajar hasta Berlín para trabajar como corresponsal del “Chicago Tribune”. En Alemania ingresó en la industria cinematográfica encargándose de traducir los subtítulos de los filmes de la UFA al inglés. Esta experiencia le llevó a Hollywood para redactar subtítulos para la Paramount. A finales de la década de los 20, Mankiewicz, al igual que su hermano mayor Herman (quien co-escribió junto a Orson Welles “Ciudadano Kane”), ya trabajaba como guionista y dialoguista. Algunas de las primeras películas escritas por Joseph L. Mankiewicz, que mostraban su agudeza en la escritura para distintos géneros, fueron “El Hombre Que Yo Amo” (1929), film dirigido por William Wellman y una de las muchas comedias que escribió para el actor Jack Oakie, “La Chica De La Noche Del Sábado” (1929), , “Skippy” (1931), película por la que fue nominado al Oscar, “Alicia En El País De Las Maravillas” (1933),  o “El Pan Nuestro De Cada Día” (1934).
En 1934 Mankiewicz contrajo matrimonio con la actriz Elizabeth Young. Se divorcio en 1937, dos años después se casó con la intérprete austríaca Rose Stradner. Al margen de sus relaciones matrimoniales, Mankiewicz mantuvo relaciones amorosas con otras mujeres, entre ellas la actriz Linda Darnell. A mediados de los años 30 fue contratado por la Metro Goldwyn Mayer para producir películas, como “Furia” (1936), “Tres Camaradas” (1938) ,“Historias de Filadelfia” (1940), film dirigido por George Cukor que le valió una nominación como productor, o “Las Llaves Del Reino” (1944), su primer film producido en la 20Th Century Fox, A partir este momento, Mankiewicz realizo y produjo una serie de fenomenales títulos, significados por la excelente dirección y los intérpretes, la elegante puesta en escena, el empleo habitual del flashback ,y  la brillantez y  el ingenio en la creación de diálogos.
En la  década de los 40 dirigió muy buenas películas, como “El Mundo De George Apley” (1947),  “El Fantasma y La Señora Muir” (1947), fantasía romántica con Gene Tierney y Rex Harrison basada en el libro de R. A. Dick, “Odio Entre Hermanos” (1949), estupenda adaptación de la novela de Jerome Weidman interpretada por Edward G. Robinson y “Carta a Tres Esposas” (1949), comedia dramática que le valió dos premios Oscars, uno a la mejor dirección y otro al mejor guión adaptado de la novela escrita por John Klempner.
En los años 50 prosiguió su excepcional trayectoria como director, consiguiendo otros dos Oscars (mejor director y al mejor guión) con con “Eva Al Desnudo” (1950).  Otras películas de Mankiewicz en este período fueron “Un Rayo De Luz” (1950), “Murmullos En La Ciudad” (1951), “5 Fingers” (1952), film de espionaje con James Mason por el que fue nominado al mejor guión,  “Julio César” (1953), con el protagonismo de Marlon Brando, “La Condesa Descalza” (1954), melodrama con Humphrey Bogart y Ava Gardner con una nueva nominación al mejor guión, y algunas excelentes peliculas mas que demuestran el gran talento de Mankiewicz. En 1958 había muerto su esposa Rose. Tres años después, en 1962, Mankiewicz se casó de nuevo, ahora con Rosemary Matthews.
En los años 60, al margen de “Cleopatra”, dirigió “Mujeres En Venecia” (1967), comedia basada en un libro de Thomas Sterling. Para el papel protagonista volvió conto con la colaboración de Rex Harrison,  Susan Hayward, Capucine y  Cliff Robertson. En 1970 filmó con Kirk Douglas y Henry Fonda el western en tono de comedia “El Final De Un Canalla” (1970).
Su última película fue “La Huella” (1972), un fenomenal thriller psicológico protagonizado por Laurence Olivier y Michael Caine. Este título le supuso una nominación al Oscar como mejor director. El 5 de febrero de 1993 Joseph Leo Mankiewicz, cuyos hijos Tom, Christopher y Ben también se dedicaron al mundo del cine, falleció de un ataque al corazón en Bedford, Nueva York. Tenía 83 años. Está enterrado en el cementerio de la iglesia de St. Matthew, de Bedford, Nueva York.

 

FILMOGRAFIA:

  • Sleuth (La huella) 1972
  • El día de los tramposos 1970
  • Mujeres en Venecia 1967
  • Carol Otra Navidad 1964
  • Cleopatra 1963
  • De repente, el último verano 1959
  • El americano impasible 1958
  • Guys and Dolls 1955
  • El Barefoot Contessa 1955
  • Julio Cesar 1953
  • 5 Fingers 1952
  • El tipo que vino Volver 1951
  • People Will Talk 1951
  • No Way Out 1950
  • All About Eve (Eva al desnudo) 1950
  • Odio entre hermanos 1949
  • Carta a tres esposas 1949
  • Escape 1948
  • El fantasma y la señora Muir 1947
  • The Late George Apley 1947
  • Dragonwyck 1946
  • Solo en la noche 1946





 

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