JOHN FORD

John Martin Feeney (John Ford) nació el 1 de febrero de 1894, en Cape Elizabeth, una ciudad costera de Maine. De pequeño era un mal estudiante,  su padre siempre pensó que se ordenaría sacerdote. De joven se encamino profesionalmente al mundo de la publicidad pero pronto acabo en la Meca del cine,  siguiendo los pasos de su hermano, Francis Ford, actor, guionista y cineasta en Universal, el cual le dio trabajo en sus películas, a veces como intérprete, pero también como ayudante de dirección. En 1917, escribió, protagonizó y dirigió su primer corto, el western mudo The Tornado, en cuyos títulos de crédito firmaba como Jack Ford. Causó tan buena impresión en Universal, y  pronto le pusieron al frente de largometrajes, como The Fightin Gringo, el primero de los más de 130 que llegó a rodar.  Durante los años 20, Ford fue aprendiendo el oficio, y  desarrolló su particular estilo, que consistía en seleccionar el encuadre ideal y dejar hacer a los actores, a los que dirigía con una gran habilidad. Se consagró con El caballo de hierro, donde narraba las dificultades que tuvieron los operarios  del ferrocarril, con imágenes cercanas al documental. En esos años conoció a la mujer de su vida, Mary McBryde Smith,  tuvieron dos hijos,  Patrick Michael  y Barbara.
Sus mejores años profesionales fueron los años 30, donde ya hacia el cine tal y como lo conocemos. La película mas influyente de esa epoca es La diligencia, de 1939, que transformó para siempre no sólo el western, sino también el cine de acción.  En dicha película John Wayne se convirtió en una estrella, y en el actor fetiche de John Ford, pues el director le consideraba “el mejor actor de Hollywood” y el hombre que mejor se representaba a sí mismo en la pantalla. Aunque Ford tenía fama de tratar a los actores duramente en los rodajes,  lo cierto es que mantenía una gran amistad con muchos de ellos. A diferencia de otros directores, Ford solía trabajar con los mismos actores, a los que siempre sabía darles ese personaje que mejor les venía.
Las raíces irlandesas del creativo realizador explican la temática de su obra, que siempre gira en torno a la lealtad, la camaradería, la familia y sobre todo la tradición.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Hollywood también colaboró en la lucha contra los nazis, sobre todo produciendo propaganda bélica. Los mejores directores del momento son reclutados por el ejército, entre ellos John Ford, que alcanzó el grado de comandante, dedicándose a documentales sobre la marina.
Al término de la guerra, Ford siguió cosechando éxitos., pero tanto él como otros ilustres directores de su generación fueron desplazados por nuevos talentos. Aunque John Ford nunca fue tan popular para el gran público como Alfred Hitchcock, sus películas siempre triunfaron en taquilla, por su calidad, y porque estaban protagonizadas por actores como John Wayne, que era una gran estrella. Se le recuerda sobre todo por sus westerns.
Al final de su carrera, Ford estaba preocupado por algunas críticas que le habían acusado de racista y machista, esto influencio su cine de entonces. murió de cáncer de estómago el 31 de agosto de 1973.

        

FILMOGRAFIA SELECTA:

  • 7 mujeres 1966
  • La Diligencia 1939
  • Centauros del Desierto 1956
  • El gran combate  1964
  • La taberna del irlandés  1963
  • El hombre que mato a Liberty Valance 1962
  • Dos cabalgan juntos 1961
  • El sargento negro 1960
  • Misión de audaces 1959
  • Un crimen por hora 1958
  • El último hurra 1958
  • Escrito bajo el sol 1957
  • Escala en Hawai  1955
  • Cuna de héroes  1955
  • Mogambo  1953
  • El sol siempre brilla en Kentucky  1953
  • El precio de la gloria  1952
  • El hombre tranquilo  1952
  • Río Grande  1950
  • Caravana de paz  1950
  • Bill, qué grande eres  1950
  • Pinky  1949
  • La legión invencible  1949
  • Los 3 padrinos  1948
  • Fort Apache  1948
  • El fugitivo  1947
  • Pasión de los fuertes  1946
  • No eran imprescindibles  1945
  • El 7 de diciembre  1943
  • Qué verde era mi valle  1941
  • La ruta del tabaco  1941
  • Hombres intrépidos  1940
  • El joven Lincoln  1939
  • Corazones indomables  1939
  • 4 Hombres y una plegaria  1938
  • Huracán sobre la isla 1937
  • María Estuardo  1936
  • La Osa Mayor y las estrellas  1936
  • Pasaporte a la fama 1935
  • El delator  1935
  • Barco a la deriva 1935
  • Paz en la Tierra 1934
  • La patrulla perdida  1934
  • El juez Priest  1934
  • El doctor Arrowsmith  1931
  • El caballo de hierro 1924

 

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